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Ayuda de los Estados Unidos para Ciudades Hermanas en Japón

Interesante nota del New York Times sobre el aspecto humanitario de los hermanamientos de ciudades.

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New York Times - 23 de Junio de 2011

Ayuda de los Estados Unidos para Ciudades Hermanas en Japón

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"Si no fuera por nuestro programa de ciudades hermanas", dijo Neilson, "no estoy seguro de que la gente de aquí que tubiese la misma profunda conciencia sobre lo que está sucediendo en Japón".


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En Napa, California, los residentes realizaron una recaudación de fondos para Iwanuma, Japón, después de ver fotografías de los daños causados ​​cuando el tsunami la ciudad. En Galveston, Texas, se concentró un grupo de mantas especiales para que los residentes de Niigata se protejan contra la radiación que pueda caer en la nieve y la lluvia. En Tuscaloosa, Alabama, los residentes reunieron el dinero para Narashino, una ciudad en la bahía de Tokio.

 
En cada caso, la ayuda estadounidense iba a una ciudad hermana en Japón que había sido golpeada por el terremoto y el tsunami. Se trata de un esfuerzo repetido en los Estados Unidos, donde grandes y pequeñas ciudades respondieron a la destrucción y pérdida de vidas en sus ciudades hermanas japonesas. "Esta es una red muy potente de personas que se preocupan por cada uno de los otros como vecinos", dijo James Doumas, vicepresidente ejecutivo y director ejecutivo interino de Sister Cities International, un grupo sin fines de lucro financiado por el Departamento de Estado.


Durante una reunión de emergencia, más de cien (100) residentes de Riverside (California) examinaron la forma de llevar ayuda a Sendai, su ciudad hermana, que está en la costa cerca del epicentro del terremoto. "Hay una relación muy visceral entre nuestras dos ciudades, y la ha habido durante mucho tiempo", dijo Lalit Acharya, el responsable de relaciones internacionales de la oficina del alcalde de Riverside.


El Sr. Acharya dijo que los fondos recaudados en Riverside serían enviados a Sendai City Hall en lugar de enviarlos a las organizaciones de ayuda internacional para garantizar que el dinero sea gastado de manera local.


Riverside y Sendai han sido ciudades hermanas desde 1957, un año después que el presidente Eisenhower anuncia el programa como una manera de fomentar la cooperación internacional a nivel local en las postrimerías de la Segunda Guerra Mundial. El esfuerzo había comenzado en 1955, cuando St. Paul declaró una relación de ciudades hermanas con Nagasaki, 10 años después de que Estados Unidos arrojó una bomba atómica allí.


"Los países que lucharon contra la Segunda Guerra Mundial fueron las opciones naturales para las primeras asociaciones", dijo Doumas. Ahora, unas seiscientas (600) ciudades de Estados Unidos tienen dos mil (2.000) asociaciones con las comunidades en ciento treinta y seis (136) países. Los Estados Unidos tiene más relaciones de ciudades hermanas en Japón que en cualquier otro país, ciento ochenta y ocho (188) en total.


Los alcaldes y los city councils promueven las relaciones, que a menudo incluyen el intercambio de regalos y estudiantes. Sendai recientemente dio a Riverside a un jardín japonés, y la Universidad de California, Riverside, es un laboratorio habitual de los investigadores que se especializan en la energía alternativa de la Universidad de Tohoku en Sendai, que ha sido cerrada debido a los daños del terremoto.


La crisis tiene a los residentes de Hot Springs, Arkansas, haciendo planes para ayudar a su ciudad hermana, Hanamaki, Japón, que está a unos 90 kilómetros al norte de Sendai. Durante una semana, los estudiantes de cinco (5) escuelas de Hot Springs han estado recolectando dinero para los esfuerzos de socorro. En 2005, los alumnos de Hanamaki (Japón) recaudaron unos tres mil quinientos dólares estadounidenses (u$s 3.500.-) para las víctimas del huracán Katrina que habían sido evacuadas en Hot Springs.


Hanamaki y Hot Springs se hermanaron en 1993 debido a que ambos son destinos turísticos. Casi todos los años desde entonces, las ciudades han realizado intercambios escolares y delegaciones de los ciudadanos hacia uno y otro destino.  

Sister Cities International 

  Sister Cities International es una red de diplomacia ciudadana sin fines de lucro que crea y fortalece las alianzas entre las comunidades de EE.UU. e internacionales. Se aboca a aumentar la cooperación mundial en el ámbito municipal, promover el entendimiento cultural y estimular el desarrollo económico.  


Sister Cities International es una organización líder en el desarrollo de la comunidades locales y la acción voluntaria. Busca motivar y capacitar a los ciudadanos particulares, funcionarios municipales y líderes empresariales para llevar a cabo programas a largo plazo de la ciudad hermana. Los programas de ciudades hermanas incluyen dos vías de comunicación y de mutuo beneficio deben asociarse las comunidades.

Web de SCI

Fuente: nytimes.com

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